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Forgotten Path Magazine (Lithuania) - 8/10
Arkha Sva is probably the best band originating from Japan that I’ve ever heard. But as they are located in France at the moment (or am I wrong?), I’m not very surprised that they have a lot influence from the French scene. And the album was released by a qualitable French label, by the way. However, the music also has the features, which don’t allow any doubts on that the band is not of European descent.
Personally for me, the influence of Mystic Forest is more than obvious. In general, as I’ve already mentioned, the music has a lot of similarity to the French BM sound, especially in the guitar section. However, the band uses a lot of growling, though this does not make the music sound like Death Metal. On the contrary - Arkha Sva sounds like a grim and raw BM band.
There are several places, where they use absolute screaming vocals, which reminds me of any psychopath’s shouting. I don’t know why, but this feature appears to be the Japanese character for me. Nevertheless, the music has also some pretty melodic parts. The guitar is tuned quite high and here’s the main reason for comparison with Mystic Forest. Moreover, this is why I like it.
The music varies from mid tempo to fast blast beating Black Metal. It’s not primitive, but interesting and a little bit strange, annoying sometimes, but very attractive.

--------------------------------------- - 7/10
Dans la catégorie je fais du black métal underground et je fais tout pour rester discret, les japonais d'Arkha Sva sont fort, très forts même, car bien peu d'informations sur le groupe traînent et ils poussent même le vice à ne faire apparaître ni leur nom, ni leur logo sur la pochette de ce « Gloria satanae ».
D'ailleurs, je défie quiconque d'arriver à lire les paroles à l'intérieur du livret tellement la police utilisée est illisible et pour arranger le confort de lecture, c'est évidemment imprimé façon pattes de mouche. Musicalement, nous sommes à la hauteur des aspects visuels, Arkha Sva n'entend pas faire entrer le black métal dans une nouvelle ère, jouant de façon assez classique, voire linéaire. Si l'essentiel des riffs sont très soutenus, ils ont en effet le défaut d'être joués sur des tempos toujours proches. Heureusement quelques cassures sont là pour relancer l'intérêt, qui est également relevé pas un éventail de voix aussi larges que prenantes, participant pleinement à l'ambiance glauque et sordide qui vibre tout au long de ce « Gloria satanae ». Cet album est en effet très particulier, et s'il est loin d'être excellent, il s'en dégage quelque chose de particulier qui saura captiver l'adepte de black underground. le seul qui aura la patience de subir les premières écoutes pouvant paraître ennuyeuses, pour finalement rentrer pleinement dans l'ambiance si particulière que développe Arkha Sva et surtout son excellent chanteur.
Voici donc un CD réservé à un public bien précis, en grande partie à cause de ses imperfections qui feront pour l'amateur partie intégrante du charme d'Arkha Sva. Et sans ces défauts, ce groupe possède certainement le talent pour faire bien plus parler de lui. mais le voudrait-il?


Vampire Magazine -
With a hefty back catalogue of demos, 7”s and splits Japanese/French black mentalists Arkha Sva have become quite the underground ‘kvlt’ over their eleven year existence. Their lo-fi yet surprisingly melodic take on black metal has always cut a fine line between the ridiculous and the all-out brilliant, scoring high on a musical level but always falling desperately flat where some of the vocals are concerned, which unfortunately is again the case with new album “Gloria Satanae”.
For those uninitiated Arkha Sva churn out the sort of pagan/black metal that the likes of Graveland and Belketre have been producing over the years, using dissonant melodies and a medium to fast-paced rhythmic gallop that have enough conviction and victorious gleam to stir pagan hearts the world over. With a nice rounded guitar tone and a refreshingly bass-heavy mix the epic majesty of songs like “49 Evil Spirits”, “The Malicious Eye” and the vicious “Thy Baptism” are able to shine through in all their dark glory, keeping that zest of creativity that makes these eastern black metal bands so appealing, while still maintaining the genres rotting roots.
Although Arkha Sva may be superior to many on a musical level, it seems unfortunate, then, that parts of this material are let down by the truly horrendous vocals that make the likes of Dani Filth sound (almost) manly. Quite why and how the horrible falsetto parts on “49 Evil Spirits” and the title track made their way onto here is beyond any reasonable thought, sounding more like a teenage girl attempting to sing opera than someone conjuring the demonic entities of Hell. Nevertheless, “Gloria Satanae” is for the most part a rewarding listen and well worthy of the few quid asking price.

--------------------------------------- - 8/10
Now this is one curious band… These guys hail from the decidedly unkvlt Japan and, realizing this, they have set out on an ambitious course of action intended to ensure they score some much-needed kvlt points. First they cooked up a silly band name that sounds like some strange snow-borne virus that breeds in the arctic. Second, they did what any band desperately seeking kvltness would do: they named that most grim of places, France, as their home country. Not just that, but also an exact address that I can only imagine must have been the location of the supposed Les Legions Noires castle. Hey, castles are very grim. Finally, they started to use the LLN “dialect” (with permission from Vordb Dreagvor Uezeerb of course…). Ladies and gentlemen, the 3-step guide to Trve Kvltness.
Based on these facts the actual music could turn out to be either Black Metal genius or the worst joke imaginable. The truth lies somewhere in the middle. Musically this is solid Black Metal that borrows heavily from the fuzzed-out misery of BELKETRE, but with a slightly more melodic guitar layering. This is great except for the vocals which are, quite frankly, horrifying. And I mean that in a bad way, for once. For the most part the vocals follow a slightly growly BM approach but every so often they let loose with these extremely high-pitched yelps that completely fucks up the band’s admittedly solid sound. Imagine a cross between King Diamond and everybody’s favorite nutjob, Nattramn, but instead of sounding spooky (see former) or agonized (see latter), they come off as the sound of a highly inebriated bloke trying to warm up his throat by imitating Tarja Turunen. Yikes. It just sounds so stupid but also so damn funny that you can’t help but love it.
If you are able to get past these occasional vocal indiscretions then you’ll find a quality Black Metal album that is rich in both melody and the requisite iciness. Tracks like “Down In Blaze And Pain” and “The Malicious Eye” are real stand-outs where the band captured just right the guitar tone and melodic nuances that they sound like sprawling (don’t forget cold) mini-epics, despite the relative elementary nature of the album as a whole. The riffs are icy and lush in a way, also see BEHEXEN who are masters of this, and when the vocals are straightforward this album is a very strong piece of work that smacks of the best elements of both the LLN sound as well as that of Finnish bands like the aforementioned BEHEXEN and HORNA, two of the best BM bands around in my humble opinion. I suppose fans of suicide music like SILENCER and SHINING will also find something of worth in this album. God, how many great bands have I already name-checked in this review? I guess it says something about the music, which is quite something considering they come from the far East, despite the band’s best efforts to convince us otherwise.
Slightly flawed but also remarkably potent for the better part of 50 minutes.

--------------------------------------- - 13/20
Après deux EP et deux splits, voici l'émergence de Gloria Satanae, premier disque des nippons d'Arkha Sva. La tendance (facile à deviner à la vue du titre) ? Du black dans le style laminage concret et massif d'oreilles.
La texture du son et la manière dont sonne la guitare ont tôt fait d'attirer l'attention, de même que les déclamations menaçantes du chanteur. Mais alors que cela partait plutôt bien, la production et les cris suraigüs qui nous font mal à la tête rendent assez rapidement (comprendre au delà de la troisième piste) ce Gloria Satanae inécoutable.
Dommage car le son et la tonalité à mi chemin entre l'exotisme de leurs origines et la froideur nordique du style permettent de déceler un énorme potentiel qui ne demandera qu'à s'affirmer lors du prochain album pour venir chahuter les plus ardents défenseurs de la musique du diable (Darkthrone restant toujours intouchable, nous vous rassurons).
A écouter pour se faire une bonne dose de mal de crâne avec un grand sourire : Down In Blaze, The Malicious Eye, le morceau titre et Nameless Rebellion. Un disque bien sympathique.

--------------------------------------- - 16/20
Arkha Sva cultive le mystère. Site opaque, line-up inconnu, création du groupe officiellement en 1996 alors que rien n'est sorti avant 2005, adresse de contact à Levallois-Perret alors que le groupe est japonais, fascination pour les Légions Noires. Bref, je ne serais pas étonné d'apprendre un matin que nous avons affaire à un projet français né autour de 2004-2005 qui s'amuse à brouiller les pistes. Mais bon, prenons les infos qui nous sont données pour réalistes dans la suite de cette chronique.
Arkha Sva a au compteur deux démos sorties en 2005 ("Rekonquista" et "Hymne") ainsi que deux splits datés de 2006 (avec Black Stench et Hypothermia). "Gloria Satanae" est le premier album de la formation et c'est Aura Mystique qui s'y colle pour l'occasion. Après avoir largement dominé le split avec le soporifique projet Hypothermia, l'album s'annonçait dans la lignée et c'est tant mieux.
Comme précisé plus haut, la fascination du groupe pour nos frenchies Légions Noires est forte. Le combo multiplie les reprises et leur dédicace même sa seconde démo "Hymne". Et musicalement, il faut donc s'attendre à un black dans la tradition française, avec des thèmes épiques fort bien trouvés. Hormis un long élan de 12 minutes, les titres tournent autour de 5-6 minutes. Ils laissent aux riffs le temps de se développer et de s'ancrer dans notre mémoire, mais offrent également beaucoup de rebondissements. Bref, c'est classique mais très bien fait. Et rien que pour cela, Arkha Sva mérite déjà l'écoute. Mais il y a mieux…
La formation met en avant son hurleur, qui est tout simplement hallucinant. Doté d'un bel organe (le coquin), le vocaliste joue sur toute une gamme de variations, d'un chant black de gorge rauque à des hurlements très aigus qui rappellent Ian Gillian lors de son retour dans Deep Purple. J'en vois sourire à cette dernière référence, mais lord Gillian était un monstre technique, qui a perdu au fil des années. Et il s'agit ici d'un compliment de comparer un vocaliste de black metal à ce grand Monsieur. Même si je vise sa période la moins "performante", il faut déjà se lever tôt pour s'y frotter. Et dans Arkha Sva, le bonhomme dévore le spectre sonore avec son organe qu'il torture dans tous les sens, là où d'autres vocalistes reconnus comme "d'exception" ne font que donner dans le même registre. Le hurleur porte son groupe à bout de bras de manière impériale.
Au rayon des regrets, il y a bien la production un peu étouffée pour les grattes. C'est un peu dommage mais cela met d'autant plus en avant la voix. Je regrette aussi un peu que le livret soit illisible. La police de caractères "L.:L.:N.:" utilisée a été mise au point par Vordb Dreagvor Uezeerb de Belketre. Hé bien, elle est toute pourrie et empêche de s'imprégner de l'intégralité des textes qui sont disponibles, à moins de se munir d'une loupe et d'une grosse boîte d'aspirines. Hormis cet excès de zèle dans le trvisme, cet album est fort bon. 9 titres, 50 minutes et une bonne note. Et pis c'est tout. Yaaaa aha aha haha ahhhhhaaaaaaa.

--------------------------------------- - 18/07/07
Le cerbère japonais, j'ai nommé Arkha Sva, fer de lance d'une scène nipponne qui tient à faire oublier son amour du black thrashy ou teinté d'influences punko-psyché, se lance tête baissée dans les arcanes supersoniques du BM autoproclamé "orthodoxe" : un métal noir dont le fantasme musical serait sans doute de combiner la froideur cadavérique du true BM et l'angoisse palpable et poisseuse du doom/death le plus malsain...Arkha Sva nous a bien bluffé avec ses splits EP précédents, alignant des compos qui n'avaient rien à envier à Deathspell Omega ou Watain ( voir chroniques précédentes ). C'est dire si la déception est grande. Sortie quasi confidentielle sur Aura Mystique, desservie par une pochette hideuse ( un gribouillis au fusain qui essaie de se la jouer occulte et ne réussit qu'à évoquer le pire du BM pré pubère à tendance burzumo-bourgeonnante ), ce Gloria Satanae ( quel titre… ) désamorce un peu l'effet de surprise et l'aura totalitaire et mystique de leurs précédents tentatives. On retrouve bien cette alternance de voir suraigues, évoquant le timbre d'une femme, et d'une voix black gutturale, ce son de batterie autiste qui fait penser à Leviathan, ce goût pour les riffs de gloire désabusée évoquant bizarrement la scène toulonnaise ( mais on connaît l'amour de certains japonais pour le matériel de Seigneur Voland et autres KN )...Mais voilà, le coeur n'y est plus. Les expérimentations, les plages d'ambiances hystériques, les breaks claustrophobiques...sont presque absents de l'album, et laissent la place à une ambiance un peu plus formatée qui rappelle au final le Dusk And Her Embrace de Cradle. Ce qui n'est pas forcément une mauvaise référence, lorsqu'elle est égayée ici et là par quelques inventions de bon aloi : riff nécro à la Celestia, voix monocorde de chanteuse pop décédée, tressautements nasillards et basse omniprésente, traçant de douloureuses inflammations jusque dans cette dernière compo tout de même un peu allumée, qui rehausse la relative anamnèse des premiers morceaux. Pas un mauvais album, loin de là, et tout de même loin, loin au dessus du reste de la production BM. A achetez les yeux fermés si vous ne connaissez pas le groupe et êtes en quête de sensations fortes, inédites : car malgré les références suscitées, la musique d'AS demeure unique et profondément viscérale.